A guide to find a flat in London

DAY 1
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Mãe, agora vou ter mais tempo pra falar com você hahaha Finalmente achamos um novo apartamento, assinamos o contrato e hoje pegamos as chaves! Então hoje realmente é o nosso primeiro dia como “Londrinos” ( de verdade agora haha).

Algumas pessoas até ficaram impressionadas com a velocidade que conseguimos achar um lugar (1 semana e meia), dizem que geralmente demora mais pra achar exatamente o que você procura (nosso caso), maaaaas deu um trabalhão e precisou de bastante paciência e um pouco de sorte também.

Então aqui vão algumas dicas iniciais pras amigas que querem viver por aqui também :)
#1 Sites online: A melhor coisa a fazer é começar a olhar sites online e usar os filtros de pesquisa pra poder entender que tipo de flat é possível achar na área que você pretende morar, tamanho, estilo e quanto você tá disposta a pagar por essas variáveis (ou de quais tá disposta a abrir mão). Indico: PrimeLocation que reúne anúncios de inúmeras imobiliárias e Foxtons que vale conferir porque é a maior imobiliária de Londres e seeempre tem a planta baixa do flat, o que é meio caminho andado pra excluir más opções.

#2 Seja criteriosa (chata): Não tenha medo de pedir aos corretores exatamente o que está procurando. Quanto mais específico melhor pra eles, melhor pra você e agiliza o processo. Peça para os corretores mandarem as opções selecionadas antes por email e faça mais uma filtragem antes de visitar. Exemplo: Quero um flat de até X por semana, 1 quarto, com mais de 45m², pé direito alto (high ceilings), com estilo antigo/não moderno (converted or period building), piso de madeira de verdade (hard wood) pelo menos na sala, parcialmente mobiliado, sem banheiro dentro do quarto, nunca no subsolo (lower ground floor), com luz natural, a no máximo 3 estações de tal lugar, etc.
PS: sim, nesse nível de especificação. Foi exatamente assim que fizemos hahaha

#3 A fila anda, e rápido: Depois de já ter uma ideia do que tem no mercado, já da pra entrar em contato com os corretores antes de chegar em Londres pra já passar os seus critérios pra eles agendarem visitas o quanto antes. Não adianta entrar em contato com muita antecedência também porque o mercado imobiliário daqui gira inacreditavelmente rápido, então é difícil algum flat ficar 2 semanas parado, principalmente no início e meio do ano. Aliás, é comum um flat ser alugado em questão de dias depois de anunciado. Então a principal dica com certeza é: se achou alguma coisa que realmente gostou, não fique nessa de ‘será que preciso ver mais opções’ porque se não vai ficar sem nada mesmo, juro.

#4 Imobiliárias: Faça a máquina trabalhar pra você. Não fique preso a um corretor. As imobiliárias trabalham meio que de forma independente entre os bairros, então é possível agendar visitar com vários corretores de uma mesma imobiliária que sejam de bairros diferentes, e que têm mais conhecimento das ofertas da região. Outra dica boa é caminhar pelas ruas dos bairros e ir entrando de imobiliária em imobiliária e descrever o que estiver procurando, inclusive nas pequenas porque elas podem ter algum achado local que não está anunciado nos sites (como aconteceu conosco). Ah, os corretores passam a manhã toda fazendo papelada e follow-ups e geralmente só agendam visitas na parte da tarde, então uma dica boa é filtrar sites e ligar para as agências e agendar visitas antes de ir pessoalmente e ter que voltar de novo depois. Duas grandes são Foxtons e Marsh&Parsons. Elas conseguem marcar até mais de 10 flats em um único dias o que facilita pra conhecer rápido a oferta e refinar ainda mais os critérios e, com sorte, ainda da pra achar o que estiver procurando.

#5 Cuidado com as artimanhas: O processo de alugar está cheio de armadilhas e mesmo sendo cuidadoso sempre pode acontecer de cair em uma. Uma coisa que até mesmo corretores da Foxtons nos avisaram é pra tomar cuidado com os pré-depósitos (2 semanas de aluguel) que geralmente pedem pra fazer como um gesto de boa vontade e pra tirar a propriedade do mercado. Esse valor é abatido do depósito (6 semanas de aluguel) feito quando se assina o contrato e usado pra assegurar alguma conta não paga ou danos no final do contrato, mas que, caso esteja tudo bem, deve ser devolvido quando sair do flat. No final das contas as vezes é meio meio que bla bla bla porque aconteceu de pagarmos o pré-depósito pro primeiro flat que gostamos muitos e no dia seguinte o dono falou que ia voltar a morar em Londres e queria o flat de volta. Tivemos o dinheiro de volta, mas ouvimos histórias de que isso sem sempre acontece. Então é melhor tomar cuidado com essa questão em imobiliárias pequenas e ficar sempre de olho caso algo pareça estranho. Depende também de com quem você está lidando. Na maioria dos casos todo o contato com o dono é feito pelas imobiliárias, mas pode dar sorte de lidar tudo direto com o proprietário, o que agiliza e facilita o processo também.

#6 Estudantes: Cuidado quem vem pra estudar! É literalmente um saco entrar numa imobiliária e dizer que é estudante porque vão fazer zilhões de perguntas e geralmente vão te obrigar a sempre pagar o aluguel de 6 em 6 meses adiantados por não poder comprovar a renda, a não ser que tenha um fiador em UK. Mas pelo o que vimos, isso se aplica mais à área mais central de Londres. Já conversamos com um brasileiro que disse que foi morar mais afastado justamente pra fugir desses requisitos. Também é possível encontrar alguém que já tenha um flat alugado e que esteja procurando alguém pra dividir, Mas pelo jeito é melhor sempre vir bem preparado no quesito grana adiantada pra garantir pelo menos os 6 primeiros meses e achar um emprego nesse meio tempo (se for o caso).

#7 Negociação: Todas as pessoas que conversamos antes de começar a procurar nos disseram que sempre dá pra negociar o preço publicado. Teve gente que conseguiu até uns 20% de desconto negociando entre pegar o flat mobiliado ou não. Ainda tô meio duvidosa em relação a essa prática porque não conseguimos nadinha de nada de negociação em nenhum nos flats que fizemos uma oferta. O que eu tenho pra dizer é que se o flat for realmente incrível e exatamente o que estiver procurando, não dá mole e oferta o preço pedido porque em numa dessas você pode perder a casa dos sonhos pra alguma outra oferta!

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Mom, now I will have more time to talk to you hahaha We finally found a new flat, signed the contract and took the keys today! So today really is our first day as “Londoners” (for real now haha).

Some people were impressed by how fast we were able to find a place (one week and a half), people say that it usually takes longer to find exactly what you’re looking for (our case), but it needed a lot of work, patience and a little luck as well.

So here are some initial tips to friends who want to live here too :)
#1 Go online first: The best thing to do is to start looking on online sites and use search filters to find out what kind of flat you can find, the area you want to move, size, style and how much you’re willing to pay for these variables (or which you are willing to give up). Recommend: Primelocation that gathers numerous ads and Foxtons that is worth checking because it is the largest estate agency in London and always shows the floor plan of the flat, which is nice to exclude bad choices.

#2 Choose your criteria: Do not be afraid to ask the agents exactly what you’re looking for. The more specific you get the better for them, for you and it speeds up the process. Ask the agents to send the selected options before by email and make one more filtering before visiting. Example: I want a flat to up X per week, 1 bedroom, with more than 45m ², high ceilings, converted or period building, hard wood at least in the reception, partly furnished, no bathroom inside the bedroom, never in the lower ground floor, with natural light, at maximum 3 stations away from X place, etc..
 PS: yes, this level of specification. It was exactly how we did it hahaha

#3 Move fast: After already having an idea of ​​what is out on the market you are abble to contact local agents before arriving in London and describe your criteria for them to schedule visits as soon as possible. It is kind of useless to contact them in advance because the real estate market here moves incredibly fast, so it is difficult to find a flat two weeks without being rented. Especially at the beginning and middle of the year. It is common for a flat to be rented in a matter of days after it is published. So, the main tip for sure is: if you find something you really like, do not spend a minute wondering ‘do I need to see more options’ because otherwise you will get nothing good, I swear.

#4 Real Estate Agencies: Make the machine work for you. Do not get stuck with an agent. The real estate agents work through it independently across neighborhoods. So you can schedule viewings with as many as you like if they represent different offices, with more knowledge of the respective regions. Another good tip is to walk around the neighborhoods and enter into every single real estate agency and describe what you are looking for. Even if it is a small one because they may have a flat that is not published on websites (it happened with us). Ah, agents spend all morning doing paperwork and follow-ups and usually arrange viewings only in the afternoon, so a good tip is to filter websites and call the agencies to schedule something before going there in person and have to come back again later. Foxtons and Marsh & Parsons are two of the biggest ones. They can arrange more than 10 flats viewings in a single day which makes it easier to get to know what is out on the market more quickly and refine the criteria. With luck, find the flat you are looking for.

#5 Be aware of the tricks: The process of renting is full of traps and you can never be careful enough. One thing that even some Foxtons agents warned us about is to beware of hold deposit (two weeks rent) that is usually asked as a gesture of goodwill and to take the property off the market. This value is deducted from the deposit (6 weeks rent) made when the contract is signed. It is used to ensure any damage or unpaid bills at the end of the contract, but if everything is good, it should be refunded when leaving the flat. What happened with us is that we paid the hold deposit of the first flat we liked a lot and on the folloing day the owner said he would like to move back to London and wanted the flat back. We had the money back, but we have heard stories that were not so happy. So, you must always watch out for this matter. It also depends on whom you are dealing with. In most cases all contact with the landlord is made by agencies, but sometimes you can get lucky enough to deal directly with the landlord which speeds up and facilitates the process.

#6 Students: Beware those who come to study! It is literally horrendous to walk in a estate agency and say that you are a student because they will make zillions of questions and will usually get you to always pay the rent 6 months in advance for not being able to prove your incomes. Unless you have a guarantor in the UK . But from what we saw, this applies more to the most central area of ​​London. We talked with a Brazilian who chose to live further away just to get away from these requirements. You can also find someone who has already rented a flat and is looking for someone to share it. But the best way is to always come well prepared when the subject is money to guarantee at least the first 6 months to find a job in the meantime (if necessary).

#7 Negotiation: All the people we talked before start looking for flats said that is always possible to negotiate the price published. Some friends even got up to a 20% discount negotiating b the flat furnished or not. I am still dubious regarding this practice because we could not arrange that in any case that we tried. What I have to say is that if the flat is really amazing and exactly what you are looking for, do not hesitate to offer the asking price because you may lose your dream flat for any other offer!

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